Il forno a microonde è sicuro?

La possibilità di cuocere i cibi con le microonde fu scoperta da Percy Spencer, impiegato della Raytheon, mentre realizzava magnetron per apparati radar. Un giorno, mentre lavorava su un radar acceso, notò improvvisamente che una tavoletta di cioccolato che aveva in tasca si era sciolta.

Detentore di 120 brevetti. Il primo cibo che provò a cuocere fu il pop corn, successivamente provò con un uovo che però esplose in faccia ad uno degli sperimentatori. Nel 1946 la Raytheon brevettò il processo di cottura a microonde e nel 1947 realizzò il primo forno commerciale, chiamato Radarange.

Era alto 1,8 metri e pesava 340 Kg, aveva un sistema di raffreddamento ad acqua e produceva una potenza in radioonde di 3000 Watt, circa il triplo dei forni domestici attuali. Il successo fu elevato e per espandere il mercato la Raytheon acquistò la Amana, produttrice di elettrodomestici dell’Iowa.

Come funziona il forno a microonde

Ogni forno produce una radiazione della lunghezza d’onda di circa 2450 megahertz (MHz) che interagisce con le molecole dei cibi. Mentre nei forni tradizionali il calore passa dall’esterno verso l’interno dei cibi, in quelli a microonde avviene il processo opposto.
Le microonde bombardano il cibo all’interno, a livello cellulare, facendo cambiare la polarità delle molecole ad una frequenza di circa 100 milioni di volte al secondo. Questo movimento provoca una frizione fra le cellule che provoca il calore che “riscalda” il cibo.



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Gli studi

L’Università del Minnesota ha fatto pubblicare nel 1989 un avvertimento alle famiglie riguardo al riscaldamento del latte per i neonati. Il riscaldamento nei forni a microonde provoca la perdita di vitamine e nel caso del latte materno vengono distrutte alcune sue proprietà protettive.

Gli studi sui forni a microonde e i ratti Sprague Dawley sono stati condotti per esaminare gli effetti delle radiazioni a microonde sulla salute. Ad esempio, un esperimento ha utilizzato l’analisi del cometa (o SCGE) per determinare i danni al DNA in termini di rotture del singolo filamento (SSB) nel cervello, nei polmoni e nella milza degli animali (ratti Sprague-Dawley) dopo l’esposizione alle radiazioni a microonde.

Un altro studio ha suggerito che l’esposizione alle radiazioni a radiofrequenza potrebbe essere classificata come “probabilmente cancerogena” per l’uomo

Il danno causato dai radicali liberi è aggravato da una riduzione degli enzimi antiossidanti protettivi causata dalle interazioni MW nei tessuti biologici che porta alla produzione di ROS che alla fine influenzano lo stato dei parametri fisiologici misurati.

Le microonde fanno vibrare violentemente le molecole d’acqua nel cibo, creando così attrito interno. La radiazione creata dalle microonde provoca la distruzione e la deformazione delle molecole del cibo, oltre alla formazione di nuovi composti radiolitici. glutatione ridotto e superossido dismutasi oltre a misurare il livello di TBARS (Thiobarbituric Acid Reacting Substances).

Dai risultati è stato osservato che le attività degli enzimi antiossidanti diminuivano drasticamente (p<0,05) nei ratti alimentati con cibo cotto al microonde rispetto ai loro controlli. 

Conclusione: Le radiazioni a microonde influenzano lo stato ossidativo delle macromolecole del fegato e del cervello

Il caso del dott.re Hertel

Il dott. Hans Hertel (ora in pensione) ha lavorato per diversi anni come ricercatore presso una delle più grandi aziende alimentari svizzere. Fu licenziato dopo aver indagato su alcune procedure di cottura che denaturavano il cibo. Assieme al professor Blanc dell’Istituto Federale di Biochimica all’Università di Losanna, aveva pubblicato una ricerca sugli effetti che i cibi riscaldati con microonde avevano sul sangue e sulla fisiologia del corpo umano.https://books.google.it/books/about/Case_of_Hertel_V_Switzerland.html?id=z_ysGwAACAAJ&redir_

Oggi sono sicuri i forni a microonde?

Per garantire che i forni a microonde siano sicuri, i produttori sono tenuti a certificare che i loro prodotti per forni a microonde soddisfano i severi standard di sicurezza contro le radiazioni creati e applicati dalla FDA negli Stati Uniti, mentre in Europa, i forni a microonde devono essere conformi alle norme CE, che indicano che il prodotto soddisfa i requisiti di sicurezza, salute e tutela ambientale dell’UE.

L’energia a microonde non fuoriesce da un forno a microonde in buone condizioni. Un forno a microonde danneggiato può presentare un rischio di perdite di energia a microonde.

I consumatori dovrebbero prendere precauzioni di buon senso per quanto riguarda la manipolazione di cibi e bevande caldi. La FDA monitora anche gli apparecchi per problemi di sicurezza dalle radiazioni e ha ricevuto segnalazioni di forni a microonde che sembrano rimanere accesi e funzionare mentre la porta è aperta. 

Quando funzionano come previsto, i forni a microonde sono dotati di funzioni di sicurezza che impediscono loro di continuare a generare microonde se la porta è aperta. Tuttavia, se un forno continua a funzionare con la porta aperta, i consumatori non possono essere sicuri al 100% che non vengano emesse radiazioni a microonde. Pertanto, se ciò si verifica, la FDA raccomanda di interrompere immediatamente l’uso del forno.

Ci sono diversi tipi di forni a microonde disponibili sul mercato. Alcuni dei principali sistemi di cottura che si possono trovare nei forni a microonde sono:

  1. Cottura statica: simile ai forni elettrici, con resistenze superiori e inferiori (o solo superiori) che producono calore per cuocere il cibo.
  2. Cottura ventilata: una ventola ad alta velocità distribuisce il calore diffondendo aria calda per la cottura del cibo.
  3. Ventilata + microonde: una combinazione di cottura ventilata e microonde.
  4. Grill: una funzione grill per cuocere il cibo.
  5. Microonde + grill: una combinazione di microonde e grill.
  6. Cottura a vapore: una funzione di cottura a vapore.
Oggi i forni a microonde si trovano comunemente nelle cucine, ma nel 1968 furono visti come una rivoluzione nella cucina.
In questo rapporto, Richard Cottrell testa questa nuova macchina e intervista il responsabile marketing del produttore, George Langdon.

Suggerimenti per un funzionamento sicuro del forno a microonde:

  • Seguire il manuale di istruzioni del produttore per le procedure operative consigliate e le precauzioni di sicurezza per il proprio modello di forno.
  • Utilizzare pentole adatte al microonde appositamente prodotte per l’uso nel forno a microonde.
  • Non utilizzare un forno a microonde se la porta non si chiude saldamente o è piegata, deformata o danneggiata in altro modo.
  • Interrompere l’uso del forno a microonde se continua a funzionare con la porta aperta.
  • Come ulteriore precauzione di sicurezza, non stare direttamente contro un forno (e non permettere ai bambini di farlo) per lunghi periodi di tempo mentre è in funzione.
  • Non riscaldare acqua o liquidi nel forno a microonde più a lungo di quanto raccomandato nelle istruzioni del produttore.
  • Alcuni forni non devono essere utilizzati quando sono vuoti. Fare riferimento al manuale di istruzioni del forno.
  • Pulire regolarmente la cavità del forno, il bordo esterno della cavità e la porta con acqua e un detergente delicato. Non è necessario uno speciale detergente per forni a microonde. Assicurarsi di non utilizzare spugnette abrasive, lana d’acciaio o altri abrasivi.

FORNO A MICROONDE: QUANDO CONVIENE NON USARLO?

Il forno a microonde, non può essere uno strumento di cottura per ogni pietanza. La cottura nel microonde non è consigliata per il riso o la pasta, perché è necessaria la bollitura dell’acqua, e nemmeno per le torte e i prodotti da forno che hanno bisogno della doratura finale e di una cottura lenta.

La carne e il pesce già cotti possono essere riscaldati al microonde ma è vivamente sconsigliato far fare la cottura completa. Questo perché la cottura in microonde è troppo veloce per eliminare i batteri e gli elementi patogeni: per la carne e il pesce è meglio affidarsi ai metodi di cottura più tradizionali.



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